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¿Por qué los jugadores de tenis visten de blanco?

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¿Qué, crees que lo usan sólo porque hace calor afuera? ¡Ja!

Oh, Dios. ¡Tienes un gran cerebro en esa cabecita rubia tuya! Es como preguntar por qué el cielo es azul sobre nosotros, o por qué el agua de la piscina del club está mojada. O por qué sabe a ginebra.

Para responder breve mente, y obviamente: El blanco refleja todo el espectro de la luz, lo que significa que absorbe poco calor. Por lo tanto, mantiene a los deportistas en una temperatura más fría que otros colores que absorben la mayor parte del espectro.

Pero hay más que eso:

Verán, mientras que el uniforme se desarrolló a principios de siglo, el tenis es un juego antiguo. Podemos rastrearlo hasta un grupo de monjes franceses del siglo XII que, mientras jugaban, se golpeaban una pelota con las palmas aplanadas de sus manos.

En el siglo XVI, la aristocracia francesa e inglesa jugaban una versión de este jeu de paume con una raqueta rudimentaria. El primo del tenis moderno selló su lugar en los corazones de la nobleza cuando Enrique VIII construyó una cancha para el juego en uno de sus palacios.

Nuestros pequeños pantalones cortos deportivos y polos no existían entonces. Aunque el rey poseía varios trajes diseñados específicamente para el tenis, no variaban demasiado de su ropa de día habitual. En general, él y sus cortesanos (masculinos) habrían jugado en mallas y calzones.

Jugadores de Jeu de palme en un palacio de campo. Adriaen van de Venne, 1614.

Aunque esa ropa restrictiva sin duda gravaba a los Nadals y Federers de antaño, aún así el juego se extendió por toda Europa. Cuando los juegos parecidos al tenis llegaron a los Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX, los americanos ricos también jugaban con sus ropas de día, y se pueden imaginar que se sentían un poco incómodos al hacerlo.

Es justo decir que, a principios del siglo XX, un juego muy parecido al tenis contemporáneo se había desarrollado y convertido en un deporte. Pero incluso entonces los dictados de la modestia prevalecieron sobre los del rendimiento, especialmente para las mujeres. A finales del siglo XIX, las jóvenes llevaban bullicio, sombreros de vestir y guantes en la cancha.

Sin embargo, esta era vio el primer torneo de tenis. Y, eventualmente, la practicidad ganó. El tenis competitivo requería nuevos trajes. ¡Se necesitaban blancos de tenis!

Biblioteca del Congreso

Por esta época, los ricos de América (e Inglaterra) habían adoptado el blanco de verano como símbolo de su ocio. Como la ropa blanca se ensucia fácilmente, no se recomendaba a los trabajadores de las fábricas y a los sirvientes domésticos en una época de baños semanales sin limpieza en seco. De hecho, en realidad las únicas personas adecuadas para vestir de blanco eran las que no trabajaban en absoluto – o que al menos podían permitirse el lujo de parecer que no lo hacían.

Biblioteca del Congreso

Vestirse de blanco cuesta mucho. Si lo llevabas, señalaste que tú también costabas mucho. Como el tenis era desde hace tiempo un juego de verano para los ricos, los ricos usaban blanco para jugar al tenis. Y como a la clase media le gusta imitar a los ricos, como el tenis se democratizó a lo largo del siglo XX, la clase media también usó blanco para jugar.

Gradualmente, el blanco para el tenis se convirtió en una regla, así que en 1890 Wimbledon ordenó que los jugadores usaran trajes totalmente blancos. En otros lugares, el traje de tenis totalmente blanco se convirtió en una norma decorativa a principios del siglo XX, justo a tiempo, por cierto, para que la francesa Suzanne Lenglen agravara a los ricos de todas partes jugando al tenis con una falda (blanca) de mangas cortas y con la longitud de la pantorrilla.

Lenglen en el juego, disparado por Jacques-Henri Lartigue, 1921

Los flappers americanos, sin embargo, no vieron ningún problema en esto. A medida que los dobladillos en general se elevaban, también y más rápido aún lo hacía el dobladillo de la falda de tenis. El americano Gussie Moran usó una falda por encima de la rodilla para competir en Wimbledon en 1949. Su ropa interior blanca con volantes se veía con cada movimiento, y los fotógrafos se tumbaban en el suelo para poder capturarla mejor. (Como de costumbre, los hombres se enfrentaron a opciones de moda más fáciles. Comenzaron a vestirse de blanco más o menos al mismo tiempo que las mujeres, pero su paso de los pantalones a los pantalones cortos en la primera mitad del siglo XX no causó mucho revuelo).

Desafortunado Gussie. Estaba avergonzada, pero una década más tarde, su falda corta era una noticia vieja. Habíamos llegado a la edad del blanco y el corto, y la mayoría de las atletas femeninas no pensaban en llevar su ropa interior mientras jugaban – o en usar pantalones cortos en su lugar. (Helen Jacobs fue la primera en hacerlo en un partido importante, en 1933.) Con el tiempo, los blancos del tenis actual se convirtieron en el equipo estándar. Las aberraciones estrechas y coloridas de los años 80 y principios de los 90 se toparon con la indignación apropiada.

Excepto cuando no son aberraciones. Vean, por ejemplo, los jugadores de los Juegos Olímpicos de Londres. En los últimos 20 años, el color volvió a la corriente principal del deporte, a través de acuerdos de patrocinio y equipo atlético de alto rendimiento. Los profesionales ahora ven el color como una forma de sobresalir en la cancha y “expresarse”.


Amanda Alejandra

Amanda Alejandra es una comercializadora y redactora digital que ha empezado múltiples e increíbles marcas de Ropa de 2da Mano que impulsan el compromiso de ayudar a los pequeños negocios de una comunidad. Como nómada digital experimentada, su confiable computadora portátil es su mejor amiga.